Virtual Campus

Wat is Action Learning?

Jos Grob (Master Action Learning Coach) | juli 2021

Action Learning bevordert wendbaarheid en creativiteit

Elke organisatie of team heeft uitdagingen waar geen standaardoplossingen voor zijn. Wanneer een traditionele aanpak tekortschiet heb je creativiteit nodig. Actieleren helpt teams en individuen om op een gestructureerde wijze gedragen (en vernieuwende) oplossingen te ontwikkelen.

Deze actiegerichte leermethodiek stimuleert innovatie en vernieuwing. Deelnemers werken met verschillende creatieve denktechnieken en werkvormen, leren op een andere manier naar hun uitdaging te kijken en worden gestimuleerd om zelf met creatieve oplossingen te komen. Middels co-creatie (met medewerkers, managers, partners, collega’s en klanten) toe naar een concreet en tastbaar resultaat waar men in de praktijk direct mee aan de slag kan.

Geschiedenis 

In het begin van de tweede wereldoorlog wordt Reg Revans, Cambridge-professor en lid van de Coal Board van Groot-Brittannië, gevraagd een bijdrage te leveren aan het leerproces in de kolenmijnen van Wales. De mijn en worden geconfronteerd met problemen die niet meer door een specialist op te lossen zijn en er is behoefte om het leervermogen van de mijnwerkers zelf aan te spreken. Revans experimenteert met wat hij later Action Learning noemt (Revans, 1982), dat twintig jaar later als ‘de lerende organisatie’ tot wasdom komt.

Wat is Action Learning?

Action Learning is een impactvolle trainingsvorm waarin een groep deelnemers door bespreking van urgente en complexe vraagstukken van en met elkaar leert. Het principe achter deze vorm van actiegericht leren is dat de deelnemers werken aan een hardnekkig problemen, verschillende gezichtspunten weten te combineren om praktijkvraagstukken te doorgronden en hierop intensief reflecteren.

Actieleren is de som van L=P+Q+R+I

Leren (L) = Programmed Knowledge (P) + het stellen van vragen (Q) om inzicht te krijgen in wat mensen zien, horen en voelen + Reflectie (R) + Implementatie op de werkvloer (I) om van de gevolgen van je acties te leren.

Dit doe je niet als individu, maar door een optimale samenwerking en zelfsturing in Actieleren Sets. Een goed Action Learning proces voldoet aan al deze elementen, waarbij vragenstellen (Q) en reflectie (R) de organisatie, teams en deelnemers maximaal laat renderen.

Praktijkgericht

Deze praktijkgerichte aanpak heeft een duidelijk doel voor ogen: medewerkers helpen om creatief problemen op te lossen, gedragen oplossingen te bedenken en acties te realiseren. Leren door te doen en ervaren, dat is de kern van deze aanpak. Door Action Learning bieden we organisaties en hun medewerkers de mogelijkheid zich te ontwikkelen zonder ze uit hun dagelijkse werkzaamheden te halen.

Bewust leren met Action Learning

Deze methode vraagt om een actieve leerhouding. Een open en kritische leerhouding en mindset bepaalt voor een belangrijk deel de effectiviteit en het succes van de opleiding of training. We dagen de deelnemers uit om gezamenlijk praktijkvraagstukken op te lossen. Zo worden de programma’s maatwerk en wordt het leerrendement verhoogd.

Doen en leren van elkaars ervaringen is een kernelement bij Actieleren. Open communiceren over problemen, oplossingen, mislukkingen en successen. Zo brengen we de theorie tot leven. Daarnaast stimuleren we de deelnemers om het geleerde direct toe te passen in hun werkomgeving.

Bij Action Learning hoort het uitproberen van oplossingen: experimenteren, reflecteren en verbeteren. Het creëert ruimte voor verbetering, hoe klein dan ook.

De kracht van Action Learning

Deze aanpak helpt organisaties en mensen hun verborgen potentieel te ontdekken en de prestaties aantoonbaar te verbeteren. Hierbij wordt gewerkt aan reële praktijkvraagstukken, wordt het zelfsturend vermogen van teams verhoogd en de deelnemers ontwikkelen. (The evidence for the effectiveness of action learning, Article in Action Learning Research and Practice · July 2010 – M. Marquardt & H.S. Leonard).

Kernelementen van Action Learning

Wat zijn nu de kernelementen van Action learning? In het kort komt het op het volgende neer:

  • Er wordt geleerd op grond van praktijkvraagstukken en projecten. Het gaat dus niet om case studies, maar échte praktijkvraagstukken;
  • Het leren geschiedt door reflectie op gedane en geplande acties met een klein aantal mensen (max. 4-10), die door middel van bepaalde rollen met elkaar verbonden zijn;
  • Action Learning richt zich niet alleen op het praktijkvraagstuk, maar met veel nadruk juist ook op het individuele- en groepsproces. Het van en met elkaar leren en individuele ontwikkeling gaan hand in hand;
  • Actieleren gaat uitdrukkelijk uit van de gelijkwaardigheid en kent geen hiërarchie in de samenwerking;
  • Regelmatig wordt aandacht besteed aan hoe het doen en ervaren kan worden versterkt en op een hoger peil kan worden gebracht. Deze aandacht voor het leren-leren onderscheidt Actieleren van het gebruikelijke traditioneel leren.

Kernvragen tijdens Action Learning zijn:

  • Wat is het probleem? Waarom is dit een probleem? Voor wie is dit een probleem?
  • Wie is probleemeigenaar? Waarom is dit NU een probleem? (Wat is de urgentie?)
  • Wat wil je bereiken door dit probleem op te lossen? Waarom wil je dat?
  • Waarom is dat belangrijk?
  • Wat gebeurt er als je niets doet? Wat zijn de gevolgen als het probleem groter wordt?
  • Hoe vaak komt het probleem voor?
  • In welke situatie doet het probleem zich voor? Wie heeft er last van dit probleem?
  • Hoe ga je om met tegenwerkingen en mogelijkheden?
  • Wat houdt je tegen om een oplossing te vinden?
  • Welke (onbevredigende) oplossingen worden nu gebruikt?
  • Waarom ben je niet tevreden over deze bestaande oplossingen?
  • Wie heb ik nodig en welke stappen zet ik?
  • Hoe leren de deelnemers? Hoe leert het team?

Nadelen 

De leertransfer na Actieleren is hoog. Niet in alle gevallen zijn successen te melden, er zijn ook nadelen:

  • De groepsdynamiek bepaalt succes. Een verstoorde dynamiek maakt dat niet alle personen in de groep gelijke kansen hebben om te kunnen en willen leren;
  • Het effectief leren en tot gedragen oplossingen komen is ook afhankelijk van het feit of men de vaardigheid bezit om de juiste vragen te stellen, kan reflecteren en openstaat voor feedback;
  • Verkeerde interpretatie zorgt voor afdwaling van het probleem. Zo kan men niet tot een oplossing komen wanneer er niet op tijd wordt bijgestuurd;
  • Actieleren heeft weinig zin wanneer er geen Certified Action Learning Coach aanwezig is om de teamleden te faciliteren in de rolverdeling en leerproces;
  • Actieleren is te vrijblijvend. Als degene met het probleem en oplossingen nalatig is om acties te nemen gaat het leerproces automatisch niet door.

Voordelen

  • Het creëert een optimale combinatie van werk en leren. Men is efficiënt bezig, niet alleen met leren maar ook met het oplossen van een probleem;
  • Actieleren biedt de kans om diepgaand te reflecteren. Reflecteren is noodzakelijk binnen het leerproces. Zo kan men analyseren welke capaciteiten en vaardigheden er nog ontwikkeld dienen te worden;
  • Men geeft elkaar inzicht en in een homogene groep kun je de ervaringen van een ander toepassen als een soortgelijke situatie zich voordoet;
  • Naast kennis-, leiderschap- en vaardigheidsontwikkeling, zal er ook gedragsverandering plaatsvinden. Op deze manier is er dus ook een leercomponent op het sociale vlak (EQ);
  • De gehele organisatie profiteert ervan. Het bespreekbaar maken van problemen en kennisdeling van oplossingen is nuttig voor de hele organisatie.

Rendement: hoge ROI/E (return on investment/education)

Onze actiegerichte leeraanpak leidt tot optimale Return On Education voor zowel deelnemer als organisatie. Onze deelnemers en opdrachtgevers claimen zelf dat de investering van het leertraject door de aantoonbaar worden “terugverdiend” in termen van:

  1. Verlagen van de directe kosten
  2. Verhogen van de effectiviteit
  3. Versterken van het probleemoplossend vermogen
  4. Creëren van een lerende organisatie
  5. Versterken van het werkgeversmerk

Niet alleen geweldig voor de werkgever, maar ook voor de deelnemer die met zijn leertraject enerzijds persoonlijke groei doormaakt en anderzijds bijdraagt aan het rendement van zijn team en organisatie. Een echte win-win dus!

TRAINING CERTIFIED ACTION LEARNING COACH

 

Maak je team Agile door Acton Learning? Doe de test!